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Acabas de volver de una excursión y descubres que te ha picado una garrapata. ¿Sabes cómo se debe actuar en esta situación? Es importante saber qué hacer, ya que la picadura de estos insectos puede causar la enfermedad de Lyme.

¿Quieres averiguar en qué consiste esta enfermedad y cuáles son sus síntomas? ¡Aquí te explicamos todo lo que tienes que saber para evitarla y poder seguir el tratamiento adecuado en caso de que una garrapata te pique!

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad de Lyme es una especie de infección bacteriana poco conocida. Se transmite a través de la picadura de algunos tipos de garrapatas. Aunque se suele hablar de enfermedades por piojos, no hay que confundir estos con las garrapatas, ya que actúan de forma diferente.

Las garrapatas introducen su cabeza dentro de nuestra piel, dejando el tronco fuera, mientras que los piojos pican en diversas partes de nuestro cuero cabelludo. Además, es más común recibir una picadura de piojo que de garrapata. 

enfermedad de lain picores cabeza

Fue reportada por primera vez en el año 1977, en el pueblo de Old Lyme, en Connecticut. Aunque hay varias zonas de Estados Unidos donde se puede contraer esta enfermedad, también ocurre en partes de Europa y Asia.

Etapas de la enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se divide en tres etapas:

  • Enfermedad de Lyme temprana. En esta etapa la enfermedad está localizada y aun no se ha propagado por todo el cuerpo.
  • Diseminación temprana. La bacteria comienza a propagarse por todo el cuerpo.
  • Enfermedad de Lyme de diseminación tardía. En este punto la bacteria ya se ha diseminado por todo el cuerpo.

Hay que tener en cuenta que esta enfermedad se transmite una vez que la garrapata lleva adherida más de 24 o 36 horas en el cuerpo humano. La enfermedad de Lyme puede complicarse al no encontrar la garrapata que lo ha causado, ya que a veces son tan pequeñas que pasan desapercibidas a primera vista. Aun así hay que tener en cuenta que que te pique una garrapata no tiene por qué significar que vayas a contraer la enfermedad de Lyme, pero siempre es mejor prevenir y acudir al médico inmediatamente.

garrapata lyme

Si has sido picado hace poco por una garrapata es aconsejable vigilar cuidadosamente cualquier síntoma durante, por lo menos, treinta días. Sin el tratamiento adecuado la bacteria puede diseminarse por todo el cuerpo, incluyendo el cerebro, el corazón y las articulaciones.

¿Qué causa la enfermedad de Lyme?

Esta enfermedad la causa la bacteria Borrelia bugdorferi, portada por algunos tipos de garrapatas, como las garrapatas de patas negras. A su vez, estas garrapatas adquieren el virus tras picar a otros animales infectados, como las ratas. Se puede pensar que la mordedura de una rata también puede producirlo, pero el contagio más común lo producen estos insectos y no otros animales. Aun así, hay ciertos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de contagio:

  • Realizar actividades al aire libre en lugares donde hay posibilidad de contagio
  • Tener mascotas contagiadas por garrapatas
  • Caminar por lugares de pastizales altos

bacteria Borrelia bugdorferi

Lo más común es que nos contagiemos por estar con perros o mascotas que ya han sido picadas. Por esta razón también es importante mantener la higiene de nuestras mascotas. Además, es una de las enfermedades más frecuentes en perros y gatos.

Síntomas de la enfermedad de Lyme

Los síntomas de esta enfermedad pueden tardar un par de días en aparecer desde la picadura. Muchas veces sus efectos no se notan hasta una vez pasada la semana. Su diagnóstico puede complicarse al tener síntomas similares a los de una gripe común, especialmente en la primera etapa de la enfermedad. La mayoría de los síntomas son comunes, como puede ser:

  • Fiebre recurrente
  • Escalofríos
  • Malestar general
  • Dolor de cabeza
  • Dolor articular
  • Dolores musculares
  • Rigidez en el cuello
  • Erupción en la zona de la picadura. Esta lesión, conocida como eritema migratorio, puede ser bastante grande y puede tardar más de cuatro semanas en desaparecer si no se trata adecuadamente.

enfermedad de lyme sintomas

Una vez se llega a la segunda fase de la enfermedad pueden aparecer otros síntomas, como los mencionados a continuación:

  • Entumecimiento
  • Parálisis de los músculos de la cara
  • Problemas del corazón
  • Dolor torácico
  • Dificultad para respirar

En la etapa de la diseminación tardía hay que tener en cuenta que sus síntomas pueden ocurrir mucho tiempo después de la infección, desde meses hasta años.

Aunque los síntomas más comunes son el dolor muscular o articular también pueden aparecer los siguientes:

  • Movimiento muscular anormal
  • Hinchazón de las articulaciones o inflamación muscular, conocido como la artritis de Lyme
  • Debilidad muscular
  • Entumecimiento
  • Hormigueo
  • Problemas para hablar
  • Problemas en el pensamiento cognitivo
  • Disminución de la concentración
  • Trastornos de la memoria
  • Daño en algunos nervios
  • Parálisis de los músculos de la cara
  • Trastornos del sueño
  • Problemas de visión

Aunque el diagnóstico es más complicado en las primeras etapas, es importante estar atento a los síntomas, ya que es más fácil de tratar esta enfermedad si se descubre con rapidez.

Cómo averiguar si se padece la enfermedad de Lyme

La mejor forma de averiguar si se padece esta enfermedad es mediante un análisis de sangre. Esta prueba muestra si hay anticuerpos contra la bacteria Borrelia bugdorferi. Aun así, hay que tener en cuenta que durante la primera etapa de esta enfermedad es posible que los análisis no den positivo. Además, si tomamos antibióticos antes del diagnóstico, el cuerpo no fabricará los suficientes anticuerpos y tampoco se podrá detectar.

diagnostico medico enfermedad de lyme

Otras pruebas que suelen hacerse para detectar la enfermedad de Lyme son la electrocardiografía, la ecocardiografía, que examina el corazón, la resonancia magnética del cerebro y la punción raquídea, que examina el líquido cefaloraquídeo. También se están estudiando mediante análisis de orina.

Tratar la enfermedad de Lyme, ¿tiene cura?

Uno de los tratamientos más comunes es una única dosis de doxiciclina poco después de que nos haya picado la garrapata. Aun así, se tienen que cumplir los siguientes pasos para que pueda hacerse:

  • Se ha identificado la garrapata porque está adherida al cuerpo del paciente
  • La garrapata ha estado adherida al cuerpo un mínimo de 36 horas
  • Se puede empezar a tomar el antibiótico 72 horas después de haber eliminado a la garrapata
  • El paciente tiene más de ocho años, no es una embarazada ni está amamantando
  • Los casos locales de garrapatas que portan esta bacteria superan el 20%

En general, la selección del tratamiento depende de la etapa en la que se diagnostique la enfermedad y los síntomas que presente el paciente. Suele mandarse amoxicilina para tratar la enfermedad de Lyme, pero también se suele recetar azitromicina, cefuroxima y ceftriaxona. Para la rigidez de las articulaciones también es común el ibuprofeno. El tratamiento suele hacerse por vía intravenosa.

Esta enfermedad puede tratarse fácilmente si el diagnóstico se realiza en las primeras etapas. Los síntomas son fácilmente tratables y se pueden curar. Aun así, siempre puede surgir el síndrome posterior a la enfermedad de Lyme, en cuyo caso el paciente muestra síntomas de la enfermedad después de haber sido tratado. En cualquier caso, lo mejor es acudir al médico inmediatamente si vemos que nos ha picado alguna especie de garrapata.

Ten siempre en cuenta que no hay que usar los dedos para quitar la garrapata. Es mejor usar una toalla o unas pinzas, intentando no dejar la cabeza dentro de la piel. Después de arrancarla hay que limpiarse bien con agua y jabón y guardar la garrapata para enseñársela al médico, ya que puede ser de ayuda para diagnosticar una posible infección.

Consejos para prevenir las picaduras de garrapata

Es importante tomar una serie de medidas preventivas, sobre todo si estamos en una zona donde los casos de la enfermedad de Lyme son altos. A continuación, te dejamos una serie de consejos que pueden serte de ayuda para prevenir una posible infección:

  • Ten especial cuidado durante los meses cálidos
  • Usa ropa de color claro, ya que permite detectar las garrapatas con mayor facilidad
  • Use ropa larga si va a realizar alguna actividad al aire libre
  • Use repelente de insectos
  • Al llegar a casa después de un día en el campo, lo mejor es ducharse inmediatamente

repelente de insectos para tratar enfermedad lyme

Siguiendo estos consejos, las probabilidades de ser picado por cualquier insecto descenderán notablemente.

La enfermedad de Lyme en niños

Los niños son más propensos a ser picados por insectos, como ocurre con los piojos. Por esta razón hay que tener especial cuidado si se va de excursión con ellos y seguir los consejos anteriores, ya que una picadura de garrapata puede afectarles al sistema nervioso central o periférico.

efectos enfermedad lyme niños

El diagnóstico y el tratamiento son similares a los de un adulto, aunque hay que estar más atentos para no confundirlo con una simple gripe.

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